Fallece plantador de iglesias y superintendente sirio

Glendale, California

Habib Alajaji, pastor y superintendente de distrito, falleció el 14 de octubre a la edad de 80 años.

Alajaji nació en una familia cristiana en 1937 en Aleppo, Siria. Después de culminar sus estudios en Ebenezer Bible School (Escuela Bíblica Ebenezer) en 1960, sirvió en un centro evangelístico en Beirut, Líbano, hasta que fue ordenado en 1970. Durante este tiempo, Alajaji conoció a quien se convertiría en su esposa, Ruth Pashgian.  

Poco después de su ordenación, Alajaji primero fungió como pastor en Beirut y luego como superintendente de los distritos del Líbano, Siria y Jordania. Durante su tiempo como superintendente, obtuvo un bachillerato en Teología de Near East School of Theology.

En 1979, Alajaji, Ruth y sus cuatro hijos se mudaron a Glendale, California, EUA, con la intención de regresar en seis meses, una vez que terminara la guerra civil en su país. 

"No nos queríamos quedar en los Estados Unidos", le dijo Alajaji a Holiness Today en 2005. “Queríamos criar a nuestros hijos en nuestra tradición conservadora. Pero el Señor nos convenció de que si permanecíamos fieles a Él, Él se encargaría de nuestros hijos".

Alajaji no se imaginaba que él y su familia nunca regresarían a Jordania. En cambio, la familia se quedó en Glendale, donde plantaron la primera Iglesia del Nazareno armeniana en los Estados Unidos. Durante los siguientes 25 años, Alajaji dirigió la iglesia y predicó regularmente en un canal de televisión armenio que se transmitía en todo el país. 

En 1988, un terremoto en Armenia causó la muerte de más 55,000 personas. Alajaji tuvo la oportunidad de ir a Armenia con Ministerios Nazarenos de Compasión para ayudar a las víctimas del desastre. Luego volvió a trabajar con MNC en 1999 cuando ocurrió otro terremoto devastador, esta vez en Turquía. 

Durante su tiempo de servicio con MNC, Alajaji predicó y enseñó en toda Armenia, compartiendo el mensaje nazareno de santidad en el país. La Iglesia del Nazareno armeniana en California también se extendió a lo largo de los años, ayudando a plantar iglesias en Whittier, Pasadena y North Hollywood.

Durante el transcurso de todo esto, Alajaji obtuvo una maestría en Artes en Religión y un doctorado en Filosofía de la Escuela de Teología de California. Finalmente, Alajaji sintió que su tiempo como pastor había llegado a su fin, por lo que se jubiló en 2005.

"No creo en la jubilación de un ministro de Dios", dijo Alajaji. "No me estoy retirando de predicar o ganar almas".

Con esta mentalidad, Alajaji siguió predicando y enseñando en Armenia, Australia y los Estados Unidos hasta su fallecimiento.

A Habib le sobreviven su esposa, Ruth Alajaji, y sus cuatro hijos, Bill, Nora, Hilda y Roda. Los servicios fúnebres se llevarán a cabo el 19 de octubre en Church of the Recessional en el Cementerio de Glendale Forest Lawn en California.

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