Hijos de misioneros se rencuentran en eSwatini después de 50 años

Siteki, eSwatini

Cuando Harmon Schmelzenbach fue pionero en la Iglesia del Nazareno en el pequeño Reino de Swazilandia (ahora eSwatini) hace más de 100 años, probablemente nunca se imaginó a todas las generaciones de nazarenos que algún día servirían allí.

Doce hijos de misioneros de eSwatini y otros amigos swazi se reunieron en Siteki el 10 de noviembre para una reunión familiar única después de que algunos de ellos no se habían visto por más de 50 años. 

Los hijos de misioneros vinieron de todo Estados Unidos y Sudáfrica para un banquete suazi de carnes a la parrilla, pan de harina, remolacha y una variedad de otros alimentos típicos de la región. El grupo cantó viejas canciones de la Escuela Dominical en siSwati. Dumsile Shiba, plantador de iglesias locales, incluso dirigió a todos en los movimientos que acompañan a las canciones. 

Mathuba Gumede, un oficial de policía de la Unidad de Crímenes en Siteki que está estudiando teología en Southern Africa Nazarene University, cantó un solo. Él está trabajando estrechamente con el ministerio iniciado por la hija de misioneros Lynda Hetrick Arroyo, HopeAlive268. Este ministerio en eSwatini tiene un enfoque contra la trata de personas, puntos de apoyo para alimentar a los huérfanos y proporciona becas escolares. 

Se compartieron varios testimonios, incluyendo uno de Dawn Evans, esposa del hijo de misioneros Doug Evans. 

"Dios me bendijo con un buen hombre y juntos tenemos una buena familia", dijo Dawn. "¡Pero hoy aquí, Dios ha ampliado enormemente a mi familia y me ha dado un país completamente nuevo!" 

Ellen Gailey Decker agradeció a los swazis por su comprensión de que los hijos de misioneros tienen una mezcla de ambas culturas, —no son 100 por ciento suazi ni 100 por ciento estadounidense—  y por siempre ser hospitalarios con los hijos de misioneros.

Ben Simelane, director general de Raleigh Fitkin Memorial Hospital, ayudó en la organización de este día. Muchos de los que asistieron al evento tenían vínculos con los pioneros originales de la iglesia en África. Cloyd y Kenneth Pato, nietos del niño que guió al caballo de Harmon Schmelzenbach e hijos del ex presidente del Colegio Bíblico Nazareno en Siteki, ambos son pastores nazarenos. 

Leonard Ndlovu, el gerente de recursos hídricos de Royal Swaziland Sugar Corporation, dirigió al grupo en una canción y tocó su guitarra junto con los hijos de misioneros Dan y Doug Evans. Los padres de Leonard eran conocidos en Endzingeni por abrir su casa a niños de escasos recursos que necesitaban una vivienda para poder asistir a la escuela cercana. A lo largo de los años, Leonard y sus ocho hermanos ganaron otros 20 “hermanos y hermanas” a través de la generosidad de sus padres, una tradición que Leonard, su esposa, Sibongile y sus cuatro hijos adultos continúan. 

Samuel Dlamini, con su esposa, Pauline, fue el superintendente del distrito pionero en el Distrito Sur eSwatini, una posición que ocupó hasta que falleció en 2010. Su esposa, Pauline, sus cuatro hijos y su nieta también pudieron asistir a la reunión. El hijo de Dlamini, Vusi, es el pastor de la Iglesia del Nazareno Ndubazi. Dos de sus hermanas trabajan para las instituciones nazarenas: una enseña enfermería en SANU y la otra es asistente administrativa en Raleigh Fitkin Memorial Hospital en Manzini.

Louskin Mabundza, gerente de las 41 escuelas primarias y secundarias nazarenas de eSwatini, vino con su esposa, Happygirl. Él ve a las escuelas como campos misioneros en las periferias.

"Los niños vienen a recibir la educación de alta calidad que se ofrece en las escuelas nazarenas, pero también aprenden acerca de Cristo y luego regresan a todos los rincones de nuestro país para compartir su luz en la oscuridad", dijo Mabundza. 

Pauline Dlamini dirigió al grupo en oración. También expresó su gratitud a los hijos de misioneros por no hacerle difícil la tarea a sus padres cuando fueron llamados a misiones. 

"No pidieron venir, no fueron llamados a venir, pero cuando vinieron, lo aceptaron", dijo Pauline. "Hicierpm de eSwatini su hogar para que sus padres pudieran compartir el evangelio".

La hija de misioneros Connie Evans Vandersteen apreció la oración de Pauline. 

"Los comentarios de Pauline sobre nuestro papel [como hijos de misioneros] junto con el trabajo que hicieron nuestros padres sanaron una parte de mi corazón que no sabía que tenía necesidad [de sanidad]", dijo. "Fue como un pedacito del cielo en la tierra". 

El evento terminó con el nombramiento de los hijos de Dan Evans en Swazi: Cari y Eduardo. Cari fue nombrada Busisiwe, que significa bendita, y Eduardo fue nombrado Sibusiso, que significa bendición. Sus nombres reflejan el espíritu de los asistentes, tanto los Swazis como los hijos de misioneros.

"Hemos sido bendecidos con nuestra rica herencia", dijo Decker. "Que podamos ser de bendición para los demás".

--NCN News submissions

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