Una iglesia impacta a las personas de su comunidad por medio de programas de ayuda y alivio

Fergus Falls, Minnesota

 Las personas hacen fila para recibir alimentos durante la primera iniciativa de Ruby's Pantry en la Iglesia del Nazareno Fergus Falls en octubre. 

 

La Iglesia del Nazareno de Fergus Falls en Minnesota siempre ha estado activa en su comunidad, pero en noviembre, cuando los líderes de la iglesia invitaron a la congregación a ofrendar de manera sacrificial a varios proyectos comunitarios, la respuesta superó todas las expectativas. 

"Somos muy comunitarios y nos apasionan las personas de Fergus Falls", dijo Clay Mitchell, pastor principal de Fergus Falls. "Simplemente queremos servir a nuestra ciudad porque amamos nuestra ciudad".

Al final de una serie de sermones de mayordomía, el equipo de liderazgo estableció una meta de recaudar $15,000 para satisfacer tres necesidades específicas en la comunidad.

"La primera necesidad que nos sentimos obligados a cumplir fue proporcionar equipo para remover la nieve de las aulas de cada una de las escuelas primarias en Fergus Falls", dijo Mitchell. "Esto es Minnesota, y tenemos recreo al aire libre siempre y cuando [el clima] sea más cálido de los -10 grados Fahrenheit. Muchos estudiantes simplemente no tienen el equipo de invierno adecuado para estar afuera y jugar en la nieve, [así que] pedimos $100 por salón de clases para un total de $5,000".

El siguiente proyecto involucró a Ruby's Pantry (la Despensa de Ruby), una despensa de alimentos basada en la fe que sirve a Minnesota y Wisconsin. El primer lunes del mes, la iglesia se convierte en un centro de distribución de alimentos donde las personas pueden pagar $20 para recibir $120 en alimentos durante el mes. No hay requerimiento de ingresos ni de residencia para recibir alimentos a través de este ministerio.

"La segunda necesidad era proporcionar todas las porciones [que se ofrecieron] en Ruby's Pantry de diciembre sin costo para los clientes durante la Navidad", dijo Mitchell. "Ofrecemos 400 porciones, por lo que pedimos $8,000". 

El tercer proyecto comunitario fue reconstruir el fondo de benevolencia de la iglesia.

"Nuestra tercera necesidad fue de $2,000 para reponer nuestro Community Care Fund (Fondo Comunitario de Cuidado), que usamos regularmente para ayudar con el alquiler, los pagos de servicios públicos, las reparaciones de automóviles, las necesidades de crisis familiares, etc.", dijo Mitchell.

La congregación estaba tan inspirada por la meta que recaudaron casi tres veces la meta de $15,000.

"En pocas palabras, nuestra congregación finalmente recaudó $41,000", dijo Mitchell. “[Debido a esto,] también pudimos satisfacer otras necesidades. Donamos fondos a nuestro centro cristiano local de crisis de embarazo, dos centros médicos en Haití que ayudamos a establecer y en el que servimos durante varios viajes misioneros, y pudimos bendecir a nuestro pastor de jóvenes, Joe Hauer, con el impulso inicial para la plantación de una iglesia que comenzó este enero en Dakota del Sur".

El saldo restante de la donación fue otorgado a Ruby's Pantry para financiar porciones [alimenticias] en los próximos meses o para financiar cualquier equipo necesario. 

De las familias e individuos que la iglesia bendijo a través de Ruby's Pantry, una pareja viene a la mente de Mitchell.

"Un hombre en particular, Philip, vino a Ruby's Pantry esa noche porque un compañero de trabajo [que es] miembro de la iglesia lo invitó a participar", dijo Mitchell. “Philip y su esposa aceptaron nuestra invitación de asistir a nuestro servicio de Nochebuena. Quedaron impresionados por la amabilidad y el amor de la gente de nuestra iglesia. Su esposa no estaba segura de querer regresar '¡porque todos son muy amables! ¡No estoy acostumbrada a eso! Fue la idea [de ella] de regresar a la iglesia el domingo siguiente para ver de qué se trataba".

Philip y su esposa comenzaron a asistir todos los domingos después de eso, y el 20 de enero, la iglesia invitó a las personas a recibir a Cristo y entregarle sus vidas. 

"Philip dijo 'Sí' a Jesús", dijo Mitchell. "No tenemos idea de cómo Dios continuará usando esto, pero continúa sorprendiéndome de que Él puede y hará más de lo que jamás pedimos o imaginamos cuando seguimos de manera abierta y sincera su dirección".

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