Donald D. Owens fue elegido como miembro de la Junta de Superintendentes Generales en la 22ª Asamblea General de la denominación en Indianápolis, Indiana, el 28 de junio de 1989. Fue superintendente general hasta su jubilación en 1997, momento en el que la 24ª Asamblea General le confirió la distinción de superintendente general emérito.

En el momento de su elección, el Dr. Owens era presidente de MidAmerica Nazarene College (ahora MidAmerica Nazarene University) en Olathe, Kansas, donde había servido desde 1985. Durante los cuatro años previos a esto, fue el director regional de Asia de Metro-Manila, Filipinas, para la División de Misión Mundial. Fue presidente fundador del Seminario Teológico Nazareno de Asia-Pacífico en Manila, desempeñando este cargo desde 1981 hasta 1984. Enseñó en el Seminario Teológico Nazareno en Kansas City, Missouri, de 1974 a 1981 y en Bethany Nazarene College (BNC, anteriormente Bethany-Peniel College, ahora Southern Nazarene University) en Bethany, Oklahoma, de 1966 a 1974. El Dr. Owens estableció la Iglesia del Nazareno en Corea. También fundó Korea Nazarene Theological College, que ahora es una universidad.

Don Owens sirvió en el ejército de Estados Unidos (1945-1946), tiempo durante el cual estuvo situado en las Filipinas y Japón. Comenzó su carrera como pastor en Fairbury, Nebraska, y fue ordenado como presbítero en 1953. Plantó la Iglesia Bethany, Oklahoma, Lake Overholser en 1968, sirviendo como su pastor hasta 1969, erigiendo el edificio de la iglesia durante el tiempo que enseñaba en BNC. Después de haber recibido el título de Bachelor of Arts en 1951 y un Bachelor of Theology en 1952, recibió un Master of Arts en religión en 1967 de BNC. Posteriormente recibió el MA (1970) y el Ph.D. (1975) grados en antropología cultural y estudios asiáticos de la Universidad de Oklahoma en Norman.

El Dr. Owens recibió dos veces el premio "B" de BNC y el Premio al Alumno Destacado. Fue honrado con el premio de servicio del Seminario Teológico Nazareno en 1981 y recibió el premio Citación al Mérito como un excelente educador en la denominación en 1985. En 1997, el Dr. Owens recibió el título honorífico de Doctor en Divinidades de MidAmerica Nazarene University y Mount Vernon Nazarene College.

He has authored several books, including Challenge in Korea, Church Behind the Bamboo Curtain, Revival Fires in Korea, and Sing Ye Islands.

Él y su esposa, Starla, residen en el área de Kansas City. Tienen cuatro hijas casadas.