Iglesia coreana plantada en Inglaterra

Un grupo de familias coreanas buscaba un pastor temporal para ayudarles a formar una iglesia en Manchester, Inglaterra. La noticia viajo de Manchester a Londres y de regreso a Manchester, donde Eun Ho Kim y MiJa Wi fueron contactados el pasado enero cuando aún estaban involucrados con el Nazarene Theological College de Manchester.

Eun Ho había sido voluntario en el NTC-Manchester en el área de mantenimiento, mientras que MiJa completaba los dos últimos años de su investigación y tésis de doctorado. Después de su graduación en octubre de 2017, planeaban mudarse a Filipinas.

Todavía faltaba alrededor de un año, por lo que invitaron a lo que pensaban era un grupo de dos o tres familias a su apartamento en las instalaciones de la institución educativa. Automóvil tras automóvil se empezó a llenar el estacionamiento, y pronto se dieron cuenta de que su pequeña habitación no era lo suficientemente grande como para alojar a lo que en realidad eran 10 familias. Fue entonces decidieron trasladarse a la capilla para discutir las necesidades del grupo.

Después de considerar en oración su historia, Eun Ho y MiJa acordaron ofrecer apoyo mientras la nueva iglesia encontraba su camino.

«Desde la primera reunión en adelante, [Eun Ho] fue muy comprensivo con nuestra situación», dijo Joon Kim, miembro fundador. «El se identificó con nuestra situación, y eso era lo que necesitábamos. Los miembros de la junta de la iglesia acordamos que nos gustaría tenerlos de forma permanente».

Fungiendo anteriormente como pastor de una iglesia coreana en Australia hasta el año 2015, Eun Ho dice que siempre ha tenido un corazón de pastor por los inmigrantes coreanos. Se despidió de la iglesia en Australia cuando él y MiJa se casaron y se unió a ella en Manchester mientras ella completaba sus estudios. Pero su vocación nunca cambió.

Mientras conocía la ciudad, se dio cuenta de que había muchos estudiantes coreanos en la Universidad de Manchester, y pensó en comenzar un estudio bíblico para ellos. Pero él creía que no estaría en el país el tiempo suficiente para invertir en comenzar un ministerio, por lo que esperó.

Lo que comenzó como un apoyo temporal a las familias mientras organizaban su iglesia se ha convertido en un papel permanente como la pareja de pastores de esta iglesia recientemente organizada. La pareja ha dejado de lado sus planes para residir en las Filipinas, y ha solicitado y recibido visas de residencia para permanecer en el Reino Unido.

MiJa, que todavía estaba en su último año como estudiante de doctorado en el NTC, se unió a Eun Ho para apoyar a la congregación, incluida la participación en el estudio bíblico semanal para damas.

«Tenemos grandes expectativas», dijo Joon sobre el papel de una esposa de pastor. «Nadie lo admitirá, pero todos lo hacemos». Ella absolutamente cumple con todo y más allá. Como pareja, hacen muchos sacrificios por nosotros».

La Iglesia Coreana de Yedam fue oficialmente organizada como iglesia del Nazareno en el Distrito Sur de las Islas Británicas y ahora se reúne en la capilla del NTC-Manchester los domingos por la tarde. Los servicios son seguidos por una comida social en el salón comedor de la institución.

El 8 de octubre, la creciente congregación, junto con muchas personas de otras iglesias nazarenas en la ciudad, se unieron para instalar oficialmente a Eun Ho como pastor de la iglesia. La congregación está desarrollando su visión para llegar a la ciudad de Manchester. Ofrecieron una ofrenda al fondo de ayuda económica para estudiantes del NTC-Manchester, y también están enviando voluntarios para ayudar en el ministerio hacia buscadores de asilo los viernes por la noche en otra iglesia nazarena de la ciudad.

«[Eun Ho] está lleno de energía», dijo Joon. «Él quiere hacer las cosas de la forma correcta». Está mirando hacia afuera; quiere salir y llegar a las personas, especialmente a los jóvenes».

«La congregación es muy abierta y realmente está bastante entusiasmada», dijo Eun Ho. «No está pensando en una iglesia coreana sólamente, siendo una buena comunidad coreana, y teniendo reuniones sociales. Quiero que estén equipados con la Palabra de Dios para servir a la comunidad local aquí, especialmente a los refugiados y los solicitantes de asilo y marginados en el Reino Unido, que ya que viven aquí.

«A pesar de que ellos mismos son extraños en esta tierra, aún así quiero desafiarlos a servir a los demás, especialmente a los menos privilegiados en el Reino Unido. Esa es una visión».

«Segundo, especialmente para los estudiantes», agregó Eun Ho. «Tenemos varios cientos de estudiantes [coreanos] en Manchester. Queremos llegar a ellos para que puedan crecer en la palabra de Dios aquí mientras estudian en el extranjero. A donde sea que vayan después de que estudien, que puedan servir a los demás».

Sarah Jin se graduó recientemente de la Universidad de Manchester y ha vivido en Inglaterra más tiempo (14 años) que en Corea (7 años). Sin embargo, el asistir a la iglesia con su familia y tocar el piano en el ministerio de adoración la mantiene en contacto con su cultura y herencia.

«Extraño la cultura coreana», dijo. «Cuando vengo aquí, me recuerda a mi hogar».

Ella y otros jóvenes se quedan después de los sociales del domingo para hablar sobre el sermón del pastor y lo que significa.

Como algunas familias son mixtas, los servicios en coreano e inglés incluyen la traducción de letras de canciones, las Escrituras y el sermón.

«Tiene un fuerte sabor coreano, pero aún queremos estar abiertos a los demás», dijo Eun Ho.

La congregación también está agradecida de poder usar la capilla del NTC-Manchester para sus reuniones. Joon dijo que su ubicación, con espacios verdes y lejos de una calle concurrida, la hace sentirse más cómoda que otros lugares que han probado, y esta es « lejos, la mejor ubicación».

«Nos sentimos realmente seguros aquí», dijo.

--Iglesia del Nazareno de Eurasia

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