Una iglesia en Indiana revitaliza su programa de discipulado

Muncie, Indiana

South Side Church of the Nazarene en Muncie, Indiana, está cambiando la forma en que interactúa con sus miembros al invertir en un nuevo programa de discipulado.

Ellos le denominan The Journey, una colección exclusiva de materiales producidos por The Discipleship Place de Ministerios Internacionales de Escuela Dominical y Discipulado personalizada y editada para las necesidades específicas de South Side.

Jennifer Coffman, la persona al frente del programa lo describe como un "proceso sagrado de formación espiritual”. 

Todo comenzó alrededor de un año atrás cuando South Side eligió a Paul Dazet como el nuevo pastor titular. Durante este tiempo, Coffman pasó a ser de pastora del Ministerio de Damas a pastora de Formación Espiritual. Coffman y Dazet aprovecharon esta oportunidad para preguntarse que elementos debería tener un programa de la iglesia que discipule a las personas de manera intencional. 

“Nos encanta la metáfora de movimiento, o de ir hacia el frente -hacia Cristo, hacia el cielo, hacia la unidad - así que ideamos un nombre y creamos el formato”, indicó Coffman. "Ha sido reformulado un par de veces. Después de haber ofrecido algunas clases, nos dimos cuenta que probablemente existía un recurso diferente más acorde a lo que queríamos compartir, o nos hemos dado cuenta que queremos ir en una dirección diferente en un curso o nivel. Todavía se le puede hacer cambios ahora, mientras continuamos creciendo". 

Coffman dice que el plan es que aquellos que completen el curso trimestral de membresía "se encausen directamente a The Journey". Los miembros antiguos también son exhortados a que se integren al programa, pero la esperanza es que mientras la iglesia avanza y recibe nuevos miembros, estos comiencen inmediatamente el proceso de discipulado comunitario. 

Por el momento, la iglesia simplemente no tiene suficientes maestros. Dazet y Coffman son los únicos dos maestros al frente del programa hasta ahora, pero ellos están buscando cambiar eso.

“Mi esperanza es generar más líderes mientras teminan cada nivel", indicó Coffman. "Ellos no tienen que haberlo culminado todo para dirigir. Queremos motivar a los maestros a caminar en The Journey con los estudiantes. Nadie es un experto. Yo puedo llevar el título de 'pastor', pero estoy aprendiendo junto a ellos”. 

Alrededor de 40 de los 180 miembros de South Side han participado en el programa, el cual consiste de cinco niveles y cada nivel tiene una duración de nueve meses. Cuando todo se haya dicho y hecho el curso toma dos años y medio para completarse, y al final los participantes obtienen su Licencia de Ministro Laico. 

De todos los participantes hasta ahora, dos grupos le vienen a la mente a Coffman.

Juan y Patricia llevan un año de asisitir a South Side.

"Ellos fueron a la primera clase de membresía y se hicieron miembros, a partir de ahí se involucraron en la clase The Journey que comenzó inmediatamente después de la membresía", indicó Coffman. "Ahora están completamente involucrados en la iglesia y hasta están considerando participar en el viaje misionero a la República Dominicana en junio”. 

Natalie es una madre soltera con dos hijos. Aunque trabaja por las noches, Natalie tiene el deseo de practicar lo que ha aprendido en The Journey prestando su servicio en la iglesia.

“Natailie siente que Dios la está llamando al ministerio de la música, a ministrar con los adolecentes, o a las dos cosas”. Expresó Coffman. "En los dos casos ellos han crecido mucho en muy poco tiempo".  

Estos no son los únicos ejemplos de personas a quienes South Side les está testificando por medio de The Journey. Hace un par de semanas, Dazet predicó sobre lo que significa ser discípulos y motivó a todos aquellos que desean tomar el curso de Ministro Laico - El quinto y último nivel de The Journey - para que se inscribieran sin sentir la necesidad de tomar los primeros cuatro niveles. Coffman estaba emocionado de informar que 24 miembros respondieron al inscribirse para tomar el curso tan pronto como pudieran.

Ahora que The Journey ha demostrado ser todo un éxito en South Side, están ideando formas de expandir su influencia, específicamente a las áreas de niños y jóvenes. 

“He visto una emoción aquí que no he visto por mucho tiempo... en vez de ser impulsados por eventos, somos impulsados por la transformación, y Dios está obrando y moviéndose", indicó Coffman. "Sé que aún tenemos que hacer algunas modificaciones y aunque aún no pueda ver todo el cuadro, sé que Dios está obrando por medio de The Journey y no podría estar más contenta”. 

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