No tempo de sua eleição, Dr. Owens era presidente da MidAmerica Nazarena College (agora MidAmerica Nazarene University_ em Olathe, Kansas, onde ele serviu desde 1985.

Por quatro anos anteriormente, ele era o diretor regional da Ásia em Metro-Manila, Filipinas, para a Divisão de Missões Mundial.Ele foi presidente-fundador do Seminário Teológico Nazareno Ásia-Pacífico e Manila, cumprindo o cargo de 1981 a 1984. Ele ensinou no Seminário Teológico Nazareno em Kansas City, Missouri, de 1974 a 1981 e na Bethany Nazarene College (BNC, anteriormente Bethany-Peniel College, agora Southern Nazarene University) em Bethany, Oklahoma, de 1966 a 1974. Dr. Owens estabeleceu a Igreja do Nazareno na Korea. Ele também fundou a Faculdade Teológica Nazarena na Korea, que agora é uma universidade.

Don Owens serviu o ex´rcito americano (1945-1946), durante o qual ele foi enviado às Filipinas e Japão. Ele começou sua carreira como pastor em Faibury, Nebraska, e foi ordenado como ancião em 1953. Ele plantou a Igreja Overholser, Bethany, Oklahoma em 1968, servindo como pastor até 1969, erguendo o prédio da igreja durante o tempo em que ele lecionava na BNC. Tendo recebido seu bacharelado em artes em 1951 e um Bacharelado em Teologia em 1952, ele recebeu também seu mestrado em Artes em Religião em 1967 da BNC. Ele subsequentemente recebeu seu Mestrado em Artes (1970) e Doutorado (1975) em antropologia cultural e estudos asiáticos da Universidade de Oklahoma em Norman.

Dr. Owens recebeu duas vezes o prêmio “B” da BNC e o “Outstanding Alumnus Award”. Ele foi honrado com o prêmio de Serviço da Seminário Teológico Nazareno em 1981 e foi recipiente do prêmio “Citação de Mérito” como educador excepcional na denominação em 1985. Em 1997, Dr. Owen recebeu um Doutorado em Divindade honorário de ambas a MidAmerica Nazarene University e Mount Vernon Nazarene College.

Ele é autor de diversos livros, incluindo Challenge in Korea, Church Behind the Bamboo Curtain, Revival Fires in Korea e Sing Ye Islands.

Ele e sua esposa, Adeline, habitam na área de Kansas City. Eles têm quatro filhas casadas.