Conferencia acerca de refugiados ofrece reflexión, discusión y pericia para un camino hacia delante

Leptokaria, Grecia

Cerca de 50 participantes de todo Eurasia fueron retados por Khalil Halaseh, líder del Área Mediterráneo Oriental, en el servicio de apertura de una conferencia acerca de la situación actual de refugiados.

“Necesitamos hacer historia,” dijo él. “Esta es nuestra oportunidad, nuestro tiempo. Por favor ore por nosotros.”

Llevada a cabo en Leptokaria, Grecia del 31 de octubre al 4 de noviembre, la conferencia “¿Cuando te vimos forastero?” reunió a personas involucradas en el ministerio a refugiados de las cinco áreas de Eurasia directamente afectadas por la llegada de refugiados en necesidad de apoyo. 

Además de crear un espacio para que los participantes pudieran pasar un tiempo animándose, compartiendo, y aprendiendo unos de otros, la conferencia también busco sincronizar los esfuerzos a través de las áreas. Las discusiones y los talleres le sumaron profundidad a los ministerios permitiendo que los participantes aprendieran de practicantes, conocer acerca de colaboraciones entre organizaciones no gubernamentales y la iglesia, y profundizar en el entendimiento de cómo interactuar con refugiados de diferentes trasfondos de fe. 

En el primer seminario de la conferencia, el Superintendente General Gustavo Crocker señalo que la Iglesia del Nazareno ha estado involucrada en el ministerio a refugiados desde hace mucho tiempo.

“Está en nuestro DNA – es parte de quien somos,” enfatizó él.

Sin embargo, él también explicó que involucrarse en el ministerio a refugiados está “de moda” hoy día. 

“Mi esperanza es que en estos próximos días podamos pasar de la moda a la pasión,” dijo Crocker. 

A través de la conferencia, personas de diferentes países compartieron acerca de sus ministerios actuales, demostrando como los nazarenos están involucrados en todas las etapas del camino. 

“Somos tan solo un grupo pequeño, pero estamos tocando la crisis en cada parte del camino – y Dios está presente,” dijo Jay Sunberg, coordinaror del área estratégica Europa Central.

Escuchar las historias de otras áreas y adquirir un sentido más amplio del panorama fue de gran ánimo para todos los participantes, ya que les dejó saber que no están solos en la lucha y fueron retados a continuar el buen trabajo. 

“Fue un honor estar aquí y aprender de las respuestas de los diferentes países,” dijo Nell Becker Sweeden, directora de Ministerios Nazarenos de Compasión. “Mi esperanza es que podamos regresar a nuestras iglesias locales e inspirar a otros a abrir sus corazones a los más vulnerables.”

La conferencia se llevó a cabo en Grecia en parte porque voluntarios nazarenos han estado involucrados en dos campamentos de refugiados y una comunidad local en el norte de Grecia desde mayo. A ellos se le unieron los misioneros Josh y Shannon Herndon en septiembre, quienes se mudaron de Grecia a España para establecer una presencia de la iglesia permanente allí. Grecia actualmente aloja a 50,000 refugiados en campamentos. La mayoría de estos campamentos no son adecuados para el invierno, como señalo Dorothy Tarran, voluntaria en Katerini, durante la mañana en que la primera nevada del año apareció en el Monte Olimpo. Grecia se ha convertido en un centro estratégico para el ministerio nazareno a refugiados. 

Dorothee Morris, quien ha estado sirviendo como voluntaria junto a su esposo y dos hijos y quien llegó a Grecia en julio, le dio la bienvenida a la conferencia ya que vio en ella la oportunidad de “poder conectar con personas de todas las diferentes áreas y buscar formas en las cuales podemos conectar nuestro trabajo a través de la región.” 

Las 49 personas que asistieron a la conferencia incluían a los coordinadores de áreas estratégicas, trabajadores voluntarios y representantes de MNC y de la Iglesia del Nazareno internacional. Oradores externos incluyeron a Mike Long de la Iglesia Metodista Libre de Tesalónica, Grecia, la cual ha sido instrumental en proveer conexiones para que los nazarenos se involucren en el trabajo con refugiados, y Mario Wahnschaffe, un evangelista y pastor en una iglesia Pentecostal en Bonn, Alemania, quien compartió sus ideas de cómo tener conversaciones acerca de la fe con refugiados. 

Cada día de conferencia priorizó tiempos de oración en los cuales cada uno de los coordinadores de área compartieron peticiones de su área. Los seminarios fueron presentados por Crocker, Kate Bowens Evans y Wahnschaffe acerca de la respuesta de la iglesia en diferentes escenarios de refugiados junto a respuestas de organizaciones sin fines de lucro al igual que en el contexto de discipular a personas que vienen de otra fe. 

En las tardes, los participantes tuvieron la oportunidad de escoger de varios talleres acerca de temas tales como cooperar con refugiados en la “co-creación de Canaán,” consejos prácticos acerca de cómo realizar un ministerio holístico con refugiados, cuidado de empleados y voluntarios, y ministerio a yazidis y musulmanes. 

Luego de los talleres, los participantes de la conferencia se dividieron en 5 grupos pequeños por área y tuvieron conversaciones abiertas, reflexionando en la información y las ideas que obtuvieron de ese día y considerando como estas podrían ser implementadas en una iglesia, un distrito o a nivel de área. Estas conversaciones proveyeron un espacio excelente para ideas prácticas y planificación más allá de la conferencia. 

Ian Willis, el coordinador de área estratégica para Europa Norte, concluyó la ultima sesión que “a la iglesia se le ha regalado muchas oportunidades – y nos perdemos demasiadas de ellas,” pero luego fue optimista: “¡Ha sido estupendo poder ser inspirados, retados y agotados juntos!”

En el servicio de cierre, Halaseh animó a los participantes a que dieran un paso de fe y no se limitaran por circunstancias externas.

“Todos representamos iglesias, distritos, áreas y regiones – todos representamos el Reino de Dios y tenemos una pasión por extender la mano, pero tenemos que ir más allá,” dijo Halaseh. “Luego de toda esta enseñanza, por favor regrese como una persona diferente. ¡No podemos dejar pasar está maravillosa temporada que Dios nos ha dado!”

--Church of the Nazarene Eurasia Region

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