Assembleia Geral homenageia David W. Graves em sua aposentadoria

Assembleia Geral homenageia David W. Graves em sua aposentadoria

by
Ryan Giffin para Holiness Today
| 13 Jun 2023
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Graves Tribute

No dia em que foi eleito para a Junta de Superintendentes Gerais, David Graves expressou sentimentos tanto de incapacidade de servir quanto de profundo amor por sua igreja. " Me sinto muito honrado pelo seu voto de confiança em mim", disse ele aos delegados da 27ª Assembleia Geral. "Eu me sinto incapaz. Tenho um grande amor por Deus e um grande amor pela família chamada Igreja do Nazareno."

Isso foi há 14 anos. Desde então, Graves tem percorrido o mundo servindo a família nazarena que ele ama.

David W. Graves foi eleito o 38º superintendente geral da Igreja do Nazareno na noite de quarta-feira, 1º de julho de 2009. Ele foi eleito na 22ª votação da 27ª Assembleia Geral da Igreja do Nazareno em Orlando, Flórida, EUA. Ele se aposentará da Junta de Superintendentes Gerais na 30ª Assembleia Geral em Indianápolis, Indiana, EUA.

Graves é da quarta geração de nazarenos. Uma de suas tias-avós por parte de pai era filiada ao trabalho do ministro pioneiro de santidade J. O. McClurkan, o presidente inaugural da Trevecca Nazarene University. Do lado materno da família, um de seus tios-avôs fez a viagem em um cavalo e uma charrete desde o Kansas até a segunda Assembleia Geral da Igreja do Nazareno em Pilot Point, Texas, em 1908. Essa é a Assembleia Geral que a Igreja do Nazareno aponta para a sua fundação. Quando seu tio-avô voltou de Pilot Point para o Kansas, ele disse à família: "Encontramos nossa igreja". Gerações depois, o sobrinho-neto desse homem foi eleito para o cargo mais alto da igreja.

Graves sempre abordou seu ministério como superintendente geral com um coração de pastor. "Durante toda a minha vida", disse ele à Assembleia Geral de 2009, "a única coisa que eu sempre quis ouvir foi alguém me chamar de 'pastor'. Não há honra maior do que pregar a Palavra de Deus e alguém me chamar de 'pastor'".

Esse amor por pastorear e liderar a igreja local foi fortemente influenciado por seu pai, Harold B. Graves Sr., que serviu por muitos anos como pastor nazareno e depois como superintendente do Distrito San Antonio e do Distrito Sudoeste de Ohio. David Graves cresceu em uma família de pastores. Ele passou a maior parte de sua vida ministerial liderando igrejas locais. Foi ordenado presbítero na Igreja do Nazareno pelo superintendente geral William Greathouse no Distrito Carolina do Norte em 1980.

De 1979 a 1981, ele serviu como pastor da First Church of the Nazarene (agora Cornerstone Community Church of the Nazarene) em Monroe, Carolina do Norte. De lá, ele foi chamado para Broken Arrow, Oklahoma, onde pastoreou a Broken Arrow First Church of the Nazarene de 1981 a 1986. Depois, mudou-se para Marion, Ohio, para servir como pastor sênior da Marion First Church of the Nazarene de 1986 a 1989.

De Marion, ele foi chamado para servir como pastor sênior da Grace Church of the Nazarene em Nashville, Tennessee, onde pastoreou de 1989 a 1993. Sua próxima atribuição pastoral o levou à Springdale Church of the Nazarene em Cincinnati, Ohio, onde serviu de 1993 a 2001.

Em 2001, Graves foi eleito pela Junta Geral da Igreja do Nazareno para servir como diretor do Ministério de Escola Dominical (agora Discipulado Nazareno Internacional). Nesse papel, Graves liderou o desenvolvimento de ministérios de discipulado nas igrejas locais ao redor do mundo.

Ele serviu a igreja nessa função até 2006, quando retornou ao pastorado para servir como pastor sênior da College Church of the Nazarene em Olathe, Kansas. Graves estava servindo como pastor dessa congregação no campus da MidAmerica Nazarene University quando foi eleito para a Junta de Superintendentes Gerais em 2009.

O ministério de Graves como superintendente geral o levou a todo o mundo. Ele serviu à família global da Igreja do Nazareno por 14 anos nessa função. Embora possa ter se sentido não merecedor no momento de sua eleição, ele tem sido fiel ao chamado. Seu grande amor por Deus é evidente, e seu grande amor pela família chamada Igreja do Nazareno é tão claro hoje quanto era na época. A ele, à sua amada esposa, Sharon, e a toda a sua família, a Igreja do Nazareno estende sua mais profunda gratidão.

--Cortesia de Holiness Today

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