Iglesia en Glasgow invierte en la comunidad

Glasgow, Scotland

En el lado este de Glasgow, Escocia, situado entre un restaurante de comida india para llevar y una pequeña tienda de artículos de primera necesidad, hay un local con una hilera de ventanas cerradas. En la parte superior del local se leen las palabras "THE CHARTER", con un cartel de "Se Vende" que está cubriendo la palabra "BAR". La pintura está en mal estado, las paredes han sido pintadas con graffitis más de una vez, y a media milla de distancia, se encuentra la Iglesia del Nazareno Parkhead quienes son los nuevos propietarios.

Bajo el liderazgo del pastor Ian Wills, la congregación de Parkhead se ha propuesto el  objetivo de invertir continuamente en su comunidad. Con esta nueva propiedad, esperan respirar un nuevo aire en un área de su ciudad que tanto lo necesita.

El bar, que fue cerrado en 2014, tenía una reputación de atraer a una multitud tumultosa. Ahora, mientras la iglesia está en el proceso de mudarse para hacer las renovaciones, esperan ofrecer oportunidades positivas en un lugar donde se pueda formar una verdadera comunidad.

El proceso comenzó en 2016 cuando la congregación creció hasta los límites de su capacidad. Durante este tiempo, comenzaron a considerar una estrategia de plantación de iglesias. El momento parecía correcto cuando el bar antiguo se puso a la venta,.

El Bar Charter "era justo lo que estábamos buscando", indicó el pastor John Craig, quien forma parte del equipo que trabaja para readaptar el bar. "En primer lugar, es lo suficientemente local como para ser otro espacio que algunos grupos de la iglesia del nazareno Parkhead podrían usar". Y, además de ayudar a aliviar las limitaciones de espacio, el bar se encuentra lo suficientemente alejado de la iglesia Parkhead como para poder "explorar oportunidades misionales en ese lugar en particular".

La iglesia no tenía los fondos para comprar la propiedad, pero obtuvieron un préstamo y por fe avanzaron sabiendo que esta nueva propuesta en su comunidad sería finalmente  apoyada. Han organizado eventos de recaudación de fondos, y además han buscado subvenciones e incluso han creado una página de donaciones en línea.

La adquisición del nuevo edificio, que espera abrir este verano, no ha sido del todo perfecta. Incluso, les tomó algún esfuerzo para averiguar quién exactamente estaba vendiendo el edificio, aparte de hacer los trámites con el departamento de planificación de la ciudad. Proyectos como este no encajan en los modelos tradicionales de una ciudad; no es un café, no es un bar, pero tampoco es exactamente una "iglesia". Eventualmente, pudieron argumentar que el uso del edificio se clasificaría como un "lugar de adoración".

La Iglesia del Nazareno Parkhead también le da un gran valor a las asociaciones y este nuevo proyecto no es diferente.

"The Charter se encuentra casi exactamente a la misma distancia entre la Iglesia del  Nazareno Parkhead y otra iglesia evangélica de nombre Easterhill Community Church, con quien hay vínculos tanto históricos como actuales y coincidencias en la amistad y el ministerio", expresó Craig.

La congregación de Easterhill está entusiasmada por la oportunidad de hacer uso del nuevo espacio que los nazarenos han designado para enfocarse en su comunidad.

Respecto al nuevo nombre del edificio, todavía no han llegado a una decisión.

"'The Charter' (que significa "Real Decreto") parece ser el nombre con que las personas del lugar lo identifican en primera instancia", expresó Craig, aunque señala que las discusiones sobre el cambio de nombre del edificio están en curso.

--Church of the Nazarene Eurasia

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