La Capilla Memorial Fitkins, declarada monumento histórico

La Capilla Memorial Fitkins, declarada monumento histórico

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Ryan Giffin para Noticias Nazarenas
| 14 Jul 2023
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Fitkins Memorial

La Capilla Memorial Fitkins, declarada monumento histórico La Iglesia del Nazareno Fitkins Memorial, ubicada en Meridian, Mississippi, EE. UU., fue designada un hito histórico de la Iglesia del Nazareno por la acción de la 30.ª Asamblea General en Indianápolis, Indiana, EE. UU., el mes pasado.

Durante la 30.ª Asamblea General y Convenciones de la Iglesia del Nazareno, se adoptaron seis resoluciones que reconocían diversos lugares como monumentos históricos de acuerdo con el párrafo 913 del Manual. Este es el cuarto artículo de una serie que destaca la importancia de estos seis nuevos monumentos históricos de la Iglesia del Nazareno.

La Iglesia del Nazareno Fitkins Memorial, situada en Meridian, Mississippi, EE. UU., fue designada monumento histórico de la Iglesia del Nazareno por decisión de la 30.ª Asamblea General celebrada en Indianápolis, Indiana, EE.UU., el mes pasado. La designación se produjo después de que la Asamblea General aprobara la Resolución Especial 756, una resolución del Distrito MidSouth sobre la Región EE. UU./Canadá.

El edificio de la iglesia se encuentra en 1110 Dr. Charles Johnson Avenue. Fitkins Memorial se ha reunido en este lugar desde 1978. En 2011, la ciudad de Meridian bautizó la calle en la que se encuentra la iglesia con el nombre de Charles Johnson, pastor de la iglesia durante 61 años y un importante líder del Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos.

Fitkins Memorial se organizó en 1946. Fue nombrado en honor a Abram y Susan Norris Fitkin y su familia. Susan Fitkin fue la presidenta fundadora de lo que hoy se conoce como Misiones Nazarenas Internacionales (MNI). Dirigió el establecimiento de la Ofrenda de Alabastro, una oportunidad de donar creada para apoyar la construcción de iglesias y proyectos materiales en todo el mundo. Fitkins Memorial fue una de las primeras iglesias de la denominación en recibir fondos de la Ofrenda de Alabastro para adquirir su primera estructura en 1946.

Fitkins Memorial también fue una de las primeras congregaciones afroamericanas en el Distrito Central il Golfo de la Iglesia del Nazareno cuando se organizó el distrito en la década de 1940. La congregación organizó la primera reunión de este distrito en 1948. La iglesia fue una piedra angular de la existencia del Distrito Central del Golfo de 1944 a 1968.

Charles Johnson fue pastor de Fitkins Memorial desde 1961 hasta su muerte en 2022. En 1984, Johnson fue nombrado coordinador de la Obra Afroamericana de la denominación, cargo que ocupó durante varios años. Gracias a su liderazgo, se estableció la Conferencia Nacional Anual de Nazarenos Negros, patrocinada en la actualidad por los Ministerios para personas negras de la Región EE. UU./Canadá. Gracias a su liderazgo, se estableció la Conferencia Nacional Nazarena de Personas Negras, patrocinada en la actualidad por los Ministerios Negros de la Región de EE. UU./Canadá. Johnson también sirvió en la Junta Consultora del Distrito MidSouth cuando se estableció en 2014.

La resolución de la Asamblea General describía a la Iglesia y a Johnson como "un campeón de la elevación social de la sociedad estadounidense". Johnson testificó en el famoso juicio "Mississippi Burning" de 1967 tras el asesinato de Michael Schwerner y James Chaney, dos amigos personales de Johnson que trabajaron junto a él en los esfuerzos por inscribir a los afroamericanos para votar en las elecciones estadounidenses. Después, Johnson compartió plataforma con el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. y viajó con él por todo Mississippi.

Tras el asesinato del Dr. King en 1968, Johnson y otros miembros del Fitkins Memorial dirigieron a 3,000 manifestantes en una manifestación pacífica de duelo hasta el Meridian City Hall. Entre sus múltiples honores y nombramientos, Johnson fue nombrado miembro del Estado Mayor de Coroneles por el gobernador de Mississippi, Cliff Finch, y de la Junta de Recursos Humanos de Estados Unidos por el presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter. En 2011, Johnson recibió el Premio Miko de Derechos Civiles y Justicia Social en la Conferencia Nacional de Derechos Civiles inaugural de Filadelfia (Misisipi, EE. UU.).

Johnson falleció el 12 de enero de 2022. Una biografía de su vida fue escrita en 2012 por Chet Bush (Called to the Fire: A Witness for God in Mississippi, The Story of Charles Johnson, Abingdon Press).

Un artículo en memoria de Johnson fue publicado el año pasado por Noticias Nazarenas. Puede leerse aquí: https://nazarene.org/es/article/recordando-charles-johnson

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