Discipulado a través de la comunidad: Cómo una iglesia de Louisiana está impactando en una pequeña ciudad

Discipulado a través de la comunidad: Cómo una iglesia de Louisiana está impactando en una pequeña ciudad

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 24 Mar 2023
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Friendship Meal Ministry
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From left to right: Valarie Wyatt, Tami Faust, Karla Knippers, Bethany Ericson, Pastor James Ericson.

En la Louisiana rural, el nombre de una iglesia representa perfectamente a su congregación. Friendship Church of the Nazarene en Robeline, Louisiana, ha impactado a su pequeña comunidad de varias maneras. 

Robeline es el pueblo rural sureño por excelencia de Estados Unidos. Dentro de los límites de la ciudad, hay aproximadamente 200 personas; y dentro de la dirección postal, hay aproximadamente 1,000. Friendship Church of the Nazarene no es la única iglesia del pueblo; pero saben cómo ser "la Iglesia".

Recientemente, un querido miembro de su comunidad recibió su ciudadanía estadounidense. Aunque él no asiste a Friendship Nazarene, algunos miembros querían celebrar su logro y hacer una fiesta sorpresa. El pastor James Ericson estuvo feliz de abrir la iglesia para ese evento. 

"Se le notaba el orgullo que irradiaba", dijo Ericson. "Estaba muy emocionado, y nosotros lo estábamos por él; porque todo el mundo en la comunidad le conocía. Él es una de esas personas que haría todo para ayudarte".

Algo que ha ayudado a Friendship Nazarene a convertirse en un punto central de la comunidad es que las ideas y oportunidades de ministerio que busca la iglesia están inspiradas por sus miembros.

Ericson dijo que cuando se convirtió en pastor de Friendship Church of the Nazarene en 2015, le dijeron que la iglesia estaba buscando un pastor para la comunidad. Para Ericson, cumplir con esa expectativa en parte implica unirse a la gente de su congregación cuando se sienten inspirados por las ideas del ministerio.

Reiterando esta idea en un sermón que Ericson predicó hace poco, mencionó su esperanza de llenar todas las salas que tiene la iglesia con algún tipo de ministerio en marcha en la iglesia.

"Yo dije: 'Ese ministerio no viene de mí. No es idea mía. Es nuestra idea'", dijo Ericson. "Quiero que se sientan cómodos compartiendo cualquier idea que el Señor ponga en su corazón; porque si Él pone eso en su corazón, y sienten que tenemos que llevarlo a cabo, voy a apoyarles al cien por ciento".

El ministerio de comidas mensual de la iglesia es uno de los mayores éxitos de la comunidad. El último jueves de cada mes, la iglesia abre sus puertas de 6 a 8 de la tarde y sirve una comida gratuita para toda la comunidad.

Aunque la iglesia cuenta con un presupuesto para organizar la comida para 35-40 personas cada mes; la idea surgió de dos señoras de la iglesia que sentían la necesidad de iniciar algún tipo de ministerio de alimentos para la comunidad durante una comida de confraternización en la iglesia.

“Empezaron a hablar de lo que les gustaría ver en la comunidad y cómo llegar a ella", dijo Ericson. "Surgió el ministerio de la comida y dijeron: '¡Sí, hagámoslo!'".

Todos los meses se sirve una comida gracias al duro trabajo de Tami Faust, Valarie Wyatt, Bethany Ericson y Karla Knippers. Servirán desde espaguetis con albóndigas hasta un auténtico gumbo de Louisiana.

Gracias a una aplicación llamada "Bless Every Home", la iglesia envía invitaciones por correo a todas las casas en un radio de 25 millas. Personas de la comunidad que no van a Friendship Nazarene e incluso de otra denominación acuden con regularidad.

"Vienen a esta comida; porque les encanta el sentido de compañerismo, les encanta el sentido de comunidad, y creo que los actos de servicio tienen un gran impacto en ellos", dijo Ericson. "Creo que estar conectados nos hace más fuertes. Y si la iglesia está en el centro de eso; les muestra que puede que yo no sea el pastor de su iglesia, pero sigo siendo en cierto modo su pastor".

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