Una iglesia de Luisiana aporta esperanza y gracia a la comunidad

Una iglesia de Luisiana aporta esperanza y gracia a la comunidad

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 28 Jul 2023
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Food Ministry

Cuando una fuerte tormenta azotó Shreveport (Luisiana) a mediados de junio, dejó sin electricidad a más de 250,000 habitantes de la zona, lo que llevó al alcalde a decretar el estado de emergencia en la ciudad. Durante casi una semana, los residentes de la ciudad se quedaron sin electricidad durante una ola de calor que hizo que los valores del índice de calor se dispararan por encima de los 40 grados Celsius.
Mientras los residentes mayores luchaban por mantenerse frescos, la Iglesia del Nazareno GracePointe y la Asociación Empresarial del Área de Pine Road llevaron a cabo una "campaña de abanicos", dirigida a los miembros de la iglesia y de la comunidad a través de diversos métodos, como anuncios en televisión y radio. El grupo recogió cerca de 150 abanicos para distribuirlos entre las personas mayores del barrio.

"Esa es nuestra iglesia", dijo el pastor David Craig. Puede que esta afirmación no fuera cierta hace más de 10 años.
Kevin McCoy, un hombre que empezó a asistir a GracePointe por su labor en la comunidad, dijo recientemente a Craig que antes de que él llegara, "la gente pasaba en coche por delante de esta iglesia, y ni siquiera se daba cuenta de que estaba allí".

"Pero ahora, cuando mencionas GracePointe a alguien, puede que no asistan aquí; pero saben dónde está GracePointe", dijo McCoy. "Saben dónde estamos y quiénes somos en este barrio".

Craig ha sido el pastor de GracePointe desde 2011. Desde entonces, la iglesia ha intentado convertirse tanto en un recurso comunitario como en un lugar donde adorar.

Cuando se produjo la pandemia del COVID-19, la congregación ya estaba en condiciones de ser un recurso gracias a una relación preexistente con el Banco de Alimentos del Noroeste de Luisiana. La iglesia ha acogido un ministerio semanal de alimentos fuera de su comedor desde 2017. El ministerio pasó de 10-15 clientes semanales a casi 130 familias a la semana durante la pandemia.
Además del ministerio de alimentos, la iglesia acoge grupos semanales de apoyo para la recuperación de la adicción al alcohol y al juego. En las próximas semanas, la iglesia organizará una fiesta de vuelta al colegio, en la que distribuirá 100 mochilas a estudiantes locales y ofrecerá cortes de pelo gratuitos.
La comunidad que rodea GracePointe es una zona de bajos ingresos. Los apartamentos de alrededor son una puerta giratoria de gente que va y viene, a la que echan.
"Aquí no hay muchas esperanzas", dijo Craig. "Sólo intentamos dar esperanza a la gente, y mostrar a nuestra comunidad que queremos a las personas tal como son y donde están".

McCoy reside en uno de los apartamentos cercanos. Uno de los primeros eventos de Craig fue un evento para niños con un grupo de Dallas, Texas, llamado Peanut Butter and Jelly Ministry. McCoy y su familia asistieron al evento, donde conoció a Craig. A través de su conversación, McCoy se enteró de la pasión de Craig por la solidaridad; y él y su familia comenzaron a trabajar como voluntarios en GracePointe.
"Así es como conocimos el corazón de GracePointe", dijo McCoy. "El Señor siguió creando oportunidades para reunirme y servir con ellos".
McCoy se da cuenta de la rapidez con que las personas atendidas por los ministerios de GracePointe se involucran y empiezan a asistir a la iglesia. Y así es precisamente como Craig espera que ocurra.
"Nuestra esperanza, nuestro sueño, nuestro deseo es compartir esa gracia que hemos recibido para poder transmitírsela a ellos", dijo Craig. "Y luego, esperemos, se lo pasarán a otra persona".

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