Una iglesia en Illinois ofrece un espacio para ayudar a florecer al barrio circundante

Una iglesia en Illinois ofrece un espacio para ayudar a florecer al barrio circundante

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 07 Mar 2024
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Una foto de grupo de nuestra Street Family de Friendsgiving 2023: una comida compartida con los vecinos sin vivienda de Reachway y con aquellos de la comunidad que les sirven y apoyan.

Al proporcionar un espacio que la comunidad puede utilizar en su beneficio, la Iglesia del Nazareno Reachway está influyendo en su barrio de Peoria, Illinois.

Reachway es una iglesia fundada hace cinco años y medio. El pastor principal, Seth Major, dijo que cuando empezó a trabajar en el hospital local, sus ojos se abrieron a los problemas con los que luchaban los vecinos de la iglesia.

"Me mostró lo bajo que está el nivel de calidad de vida de mis vecinos", dijo Major.

El edificio en el que se reúne Reachway se construyó originalmente en los años cincuenta para una Iglesia del Nazareno. Major y la congregación consideraron que era importante mantener la intención original del edificio: llegar a la comunidad de una manera impactante.

Major dijo que el barrio que rodea Reachway ha estado históricamente desatendido debido a la raza, la socioeconomía y algunos de los hábitos de los residentes.

"Creemos en un Dios que va tras el uno", dijo Major, haciendo referencia a la Parábola de la oveja perdida.

La iglesia inició una colaboración con una organización local sin fines de lucro llamada Jolt, que se dedica a reducir los daños causados a las personas sin techo o con un techo inadecuado y a las personas que luchan contra el abuso de sustancias.

En colaboración con Jolt, Reachway organizó una serie de reuniones en la iglesia. Las sesiones fueron dirigidas por expertos y profesionales de la reducción de daños y otras personas con conocimientos específicos sobre la comunidad que pudieron educar a los oyentes en temas como la crisis de los opioides o la falta de vivienda.

En respuesta, la iglesia, que cuenta con menos de 50 asistentes regulares, recaudó 12,000 dólares para crear el "Street Family Hub" (Centro de la Familia en la Calle) renovando una parte de la iglesia y añadiendo cañerías en un cuarto de baño para una ducha. Además, añadieron una pequeña cocina y un armario de ropa para donaciones, lo que permite a las personas sin techo o sin vivienda utilizar el espacio cuando lo necesitan.

Durante el Día de Acción de Gracias, la iglesia organizó un "Friendsgiving" con los miembros de Reachway, los de la comunidad local sin vivienda y las personas que les ayudan a través de Street Family Hub o Jolt.

"Las experiencias nos permitieron acoger a gente en nuestras instalaciones y dieron a algunos de nuestros miembros laicos la oportunidad de conocer en la iglesia iglesia –por primera vez– a una persona sin hogar", dijo Major. "Pudieron agregar en su memoria nombres a los rostros de las personas".

Reachway volvió a dedicar sus instalaciones como espacio comunitario para comunicar al vecindario circundante que el edificio existe para ayudar a la comunidad a florecer.

Major afirma que la congregación ha seguido planteándose la pregunta: "¿Qué se podría hacer si simplemente abrimos nuestras puertas y permitimos que la gente utilice este espacio para cosas que ya hacen?"

Jolt ayudó a responder a esa pregunta, trasladando una parte importante de sus operaciones al edificio de la iglesia. La organización tiene previsto seguir ampliando sus servicios a un programa de recuperación residencial.

Major anima a todas las iglesias que esperan abrirse camino en la comunidad a "tener el oído atento".

"Saber quién se nos ha pasado por alto", dice Major. "Nuestra iglesia local tardó tres años en darse cuenta. No siempre es obvio. De eso se trata, en primer lugar, que estén protegidos".

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